bookmatejournal

Category:

Клептопаразиты, которые сделали нас людьми: 8 фактов о пчелах

Пчелы обеспечивают треть нашего рациона. А еще они помогли Чарльзу Дарвину уточнить его теорию эволюции и повлияли на творчество величайшей американской поэтессы XX века Сильвии Плат. На Букмейте появилась книга биолога Тора Хэнсона «Жужжащие» («Альпина нон-фикшн», перевод Олега Беляева) — делимся самыми интересными фактами из нее.

Обложка книги Тора Хэнсона
Обложка книги Тора Хэнсона

Античные мастера умели подделывать мед

Одомашнивание пчел происходило на значительно удаленных друг от друга территориях: в Индии, Индонезии и на полуострове Юкатан. К тому времени, когда хетты воцарились в Малой Азии, они приняли законы о пчеловодстве, и всякого, кто крал ульи, ожидал суровый штраф в шесть сиклей серебра. Греки ввели налоги на мед и буферные зоны между соседними пасеками примерно в 100 метров; торговля медом у них оказалась настолько прибыльной, что вдохновила на создание изощреннейших подделок. Геродот описывал убедительно выглядящий медоподобный суррогат, приготовленный из «пшеницы и плодов тамарикса».

Существуют пчелы-кукушки

Неоновая пчела-кукушка Thyreus nitidulus. Фото: commons.wikimedia.org
Неоновая пчела-кукушка Thyreus nitidulus. Фото: commons.wikimedia.org

Кукушки знамениты тем, что подкладывают свои яйца в птичьи гнезда других видов. Эта хитрость позволяет им уклониться от обязанностей, связанных с выращиванием птенца, которого птица-мачеха взрастит как собственное дитя. Пчелы-кукушки во многом поступают ровно так же, правда, поскольку большинство пчел напрямую не заботится о своих потомках, кукушка главным образом избегает утомительного сбора пыльцы и нектара. Вместо того чтобы долгими часами выискивать подходящие растения, самка проникает в чужую гнездовую ячейку в отсутствие хозяйки и откладывает там яйцо. Если данный фокус проходит незамеченным (к тому же яйца пчел-кукушек хорошо замаскированы), пчела-хозяйка, ни о чем не подозревая, запечатывает инородное яйцо вместе со своим собственным. После вылупления чужеродная личинка убивает законного жильца с помощью необычных серповидных челюстей, а затем принимается угощаться присвоенными запасами медового теста.

Биологи называют таких животных клептопаразитами, что в переводе с греческого обозначает тех, кто отбирает пищу у других. Это удачное название подходит для многих соседей по студенческому общежитию, но при этом также характеризует поразительное разнообразие пчел.

Цветы манипулируют пчелами

На огромном цветковом фуршете далеко не все раздается бесплатно и из милости. Растения производят нектар с большими затратами, и они его просто так не предложат. Большинство цветков выделяет его по расписанию и в определенных количествах, в зависимости от места, времени и продолжительности посещения пчелами. Несмотря на содержащиеся сахарá, нектар достаточно сладок, чтобы привлечь пчел, но все же не настолько приторный, как они предпочитают. Размах и хитроумность манипулирования опылителями просто изумляют.

В нектаре некоторых растений содержится кофеин, что побуждает пчел запоминать их и возвращаться именно к этим цветкам; пчелы буквально подсаживаются на них.

Возможно, именно поиски меда сделали нас людьми

Как и охота на животных, поиски меда приносили нашим предкам высокопитательную награду, ради которой нужно было потрудиться. Это могло подтолкнуть к развитию социальных форм поведения — сотрудничества и дележа пищи, а также к овладению орудиями и огнем. Ручные топоры, отщепы и другие каменные орудия, сделавшие охоту и разделывание добычи более эффективными, также могли обеспечить доступ к крупным пчелиным гнездам, спрятанным на деревьях. Огонь способствовал распространению практики приготовления пищи и, соответственно, расширению рациона и повышению его питательности, а при помощи дыма можно было усмирять пчел.

Если наши предки в действительности регулярно искали мед, то каждое из вышеперечисленных новшеств должно было сопровождаться мощным повышением калорийности рациона за счет потребления сладкой пищи. По всей видимости, подобное дополнение к диете оказало влияние на эволюцию человека, содействуя росту мозга наших предков, а также, выражаясь языком антропологии, позволило «превзойти в пищевом отношении другие виды».

Другие факты из книги читайте на Bookmate Journal

Error

Anonymous comments are disabled in this journal

default userpic

Your reply will be screened